Signos de ictericia

Ictericia es un término que se utiliza para describir un color amarillento que se desarrolla en la piel debido a la acumulación de bilirrubina. En el período inmediatamente después del nacimiento, esta afección temporal se presenta con mayor frecuencia debido a que el hígado del bebé todavía no maduró y no es capaz de eliminar la bilirrubina. La bilirrubina es una sustancia que está en los glóbulos rojos. Después del nacimiento se puede acumular como resultado de la descomposición normal de los glóbulos rojos. Si los niveles de bilirrubina suben demasiado, puede ser peligroso para el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso del bebé. Por eso es importante controlar a los bebés que tienen signos de ictericia para asegurarse de que el nivel de bilirrubina no se torne peligroso. Un hígado inmaduro es normal en esta etapa del crecimiento del bebé. Comenzará a eliminar la bilirrubina del organismo rápidamente. Casi la mitad de los recién nacidos muestran signos de ictericia, como un color amarillento en la piel y los ojos.

Cosas a las que debe prestar atención

Si el bebé tiene ictericia, tendrá la piel o la membrana blanca del ojo de color amarillo. Presione suavemente con sus dedos la frente del bebé, y luego suelte. Esto facilita ver el color amarillento debajo del color de la piel del bebé. Este problema suele aparecer entre 3 y 4 días después del nacimiento. Suele ser más frecuente en los bebés prematuros.

¿Qué hacer?

Una mujer amamanta a su bebé.
El amamantamiento frecuente ayuda a tratar la ictericia.

Llame siempre al proveedor de atención médica de su bebé si observa algún signo de ictericia. En algunos casos, la ictericia puede ser grave y poner en peligro la salud del bebé. Es posible que su proveedor de atención médica le recomiende lo siguiente:

  • Amamantar al bebé con frecuencia, Como mínimo 8 a 10 veces cada 24 horas. Si usa fórmula, pregúntele al proveedor de atención médica qué cantidad debe darle al bebé.

  • El tratamiento de la ictericia con la aplicación de luces especiales (fototerapia) en casa o en el hospital. El proveedor de atención médica le dará explicaciones más detalladas sobre la fototerapia, si es necesario el tratamiento.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su bebé si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Su bebé se está alimentando menos.

  • Su bebé parece más adormilado y es difícil despertarlo.

  • El bebé tiene una temperatura rectal superior a los 100,4 °F (38 °C).

  • Su bebé moja menos pañales.

  • Su bebé llora sin poder calmarse.

  • La piel del bebé o la membrana blanca de los ojos tiene un tono amarillento.

  • Si el proveedor de atención médica de su bebé ya ha visto la ictericia, pero ahora la coloración se ha pasado a la parte debajo del ombligo. Por lo general la ictericia se mueve de la cabeza a los pies cuando los niveles de bilirrubina aumentan.

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